天然漆的主要成分包括漆酚、水份、 含窒素物、 膠質和酵素,只是比例因各地的樹種而大同小異。 其中 酵素 與空氣中的氧結合後,會形成自然光澤,塗上天然漆的器物乾燥後便可堅固耐用、不畏酸鹼,還可防水、防蛀、防鏽、 耐熱、 絕緣,因此自古就是上等的塗料。

 但是金碧輝煌的漆器除了是許多東方國家皇室的國寶典藏之外,天然漆也是中藥的藥材之一。據「本草綱目」二十卷三十五木部記載:「漆屬本經上品」 ,漆葉有殺蟲、漆子有行血之效、漆花主治小兒腹脹; 而華陀傳中也有記載一帖「漆葉青粘散」。

 一般而言,四、五月時漆樹會開出黃色小花,於六、七月結籽,日本已在機場販售將漆子做成「漆咖啡」的商品,它有咖啡的香味,卻無咖啡因的成分;而漆樹的花亦可以製成漆花酒;日本人也將漆葉拿來炸成甜不辣吃。另外,以漆汁攪拌開水喝以治腹痛或消化不良,也是民間療法之一。

漆渣 最特別的是「漆渣」,中文裡講「黑漆漆」,是因為漆渣乾了之後會變黑,所以就有「漆黑」這個形容詞。在古代,相傳秦始皇還曾將漆渣拿來提煉長生不老藥。

 一般市面上的碗,無論是天然漆碗、化學漆碗、陶瓷碗、塑膠碗、保麗龍碗、不袗碗 … 等,在裝冷食時,可能影響都不大,但是如果裝熱湯那就有很大的差別了。天然漆的器皿可以耐高溫,而不會釋放出有害物質,因此在日本除了仍然普遍使用漆製器皿外,甚至規定他們的學童,吃飯、喝湯時,儘量要使用天然環保的漆器 ( 漆碗 ) ,以維護下一代的健康。而目前發現日本為世界上最長壽的民族,這與他們的生活習慣和使用的器皿都習習相關。

天然漆抗癌說明會 民國 92年,由嘉義大學生物科技研究所邱義源教授、台灣大學醫事技術研究所林淑萍教授與成功大學化學系吳培琳教授所組成的研究團隊, 經過 三年研究埔里地區種植之安南漆樹所提煉的天然漆 ,發現含有三種能抑制肝癌、子宮頸癌、大腸癌、結腸腺癌、腦癌等五種惡性腫瘤的活性成分,具進一步發展抗癌藥物的潛力,此項研究成果已發表於「 天然物期刊」( Journal of Natural Products) ,甚受國際重視。邱義源博士也指出,天然漆曾是大埔里地區重要產業,若能利用在生物醫學上,也許對這項夕陽產業有起死回生的功效,為九二一災後的南投縣產業帶來新的契機。

從古自今,天然漆不僅是最佳塗料,亦是奇特的養生聖品,只要持續研究開發,相信一定可以讓天然漆的芳華在現代社會重現。

 


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